El silencio regenera las células cerebrales

Un estudio publicado en la revista Heart descubre que dos minutos de silencio pueden ser más relajantes que escuchar música “relajante”.

Enlace al artículo original: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1860846/

A medida que el mundo a su alrededor se vuelve cada vez más ruidoso y desordenado, puede encontrarse buscando el alvio que los lugares silenciosos y el silencio pueden ofrecer. Esto puede ser un acierto ya que los estudios muestran que el silencio es mucho más importante para tu cerebro de lo que piensas.

Las células cerebrales regeneradas pueden ser solo una cuestión de silencio.

Un estudio de 2013 sobre ratones publicado en la revista Brain, Structure and Function utilizó diferentes tipos de ruido y silencio y monitorizó el efecto que el sonido y el silencio tenían en los cerebros de los ratones. El silencio estaba destinado a ser el control en el estudio, pero lo que encontraron fue sorprendente. Los científicos descubrieron que cuando los ratones estaban expuestos a dos horas de silencio por día, desarrollaban nuevas células en el hipocampo. El hipocampo es una región del cerebro asociada con la memoria, la emoción y el aprendizaje.

El crecimiento de nuevas células en el cerebro no se traduce necesariamente en beneficios tangibles para la salud. Sin embargo, en este caso, el investigador Imke Kirste dice que las células parecían convertirse en neuronas funcionales.

“Vimos que el silencio realmente ayuda a las nuevas células generadas a diferenciarse en neuronas e integrarse en el sistema”.

En este sentido, el silencio puede literalmente hacer crecer tu cerebro.

El cerebro está internalizando y evaluando activamente la información durante el silencio.

Un estudio publicado en 2002 en Psychological Science (Vol. 13, No. 9) examinó los efectos que tuvo la reubicación del aeropuerto de Munich en la salud y la cognición de los niños. Gary W. Evans, profesor de ecología humana en la Universidad de Cornell, señala que los niños que están expuestos al ruido desarrollan una respuesta al estrés que les hace ignorar el ruido. Lo que interesa es que estos niños no solo ignoraron los estímulos dañinos, sino que también ignoraron los estímulos a los que deberían prestar atención, como el habla.

“Este estudio se encuentra entre los más sólidos, probablemente la prueba más definitiva de que el ruido, incluso a niveles que no producen ningún daño auditivo, causa estrés y es perjudicial para los humanos”, dice Evans.

El silencio parece tener el efecto opuesto del cerebro al ruido. Mientras que el ruido puede causar estrés y la tensión, el silencio libera la tensión en el cerebro y el cuerpo. Un estudio publicado en la revista Heart descubrió que dos minutos de silencio pueden resultar incluso más relajantes que escuchar música “relajante”. Basaron estos hallazgos de cambios que notaron en la presión arterial y la circulación sanguínea en el cerebro.

El silencio renueva nuestros recursos cognitivos.

El efecto que la contaminación acústica puede tener en el desempeño de la tarea cognitiva ha sido ampliamente estudiado. Se ha encontrado que el ruido perjudica el desempeño de las tareas en el trabajo y la escuela. También puede ser la causa de una disminución de la motivación y un aumento de errores. Las funciones cognitivas más fuertemente afectadas por el ruido son la atención a la lectura, la memoria y la resolución de problemas.

Los estudios también han concluido que los niños expuestos a hogares o aulas cerca de las rutas de vuelo de aviones, ferrocarriles o autopistas tienen puntajes de lectura más bajos y son más lentos en su desarrollo de habilidades cognitivas y de lenguaje.

Pero no todas son malas noticias. Es posible que el cerebro restaure sus recursos cognitivos finitos. De acuerdo con la teoría de la restauración de la atención cuando se encuentra en un entorno con niveles más bajos de información sensorial, el cerebro puede “recuperar” algunas de sus capacidades cognitivas. En silencio, el cerebro es capaz de bajar su guardia sensorial y restaurar algo de lo que se ha “perdido” a través del exceso de ruido.

Un estudio de 2001 definió un “modo por defecto” de la función cerebral que mostraba que incluso cuando el cerebro estaba “en reposo” era una actividad de internalización y evaluación perpetuamente activa.

La investigación de seguimiento encontró que el modo por defecto también se usa durante el proceso de auto-reflexión. En 2013, en Frontiers in Human Neuroscience, Joseph Moran et al. escribió, la red de modo predeterminado del cerebro “se observa más de cerca durante la tarea psicológica de reflexionar sobre las personalidades y características de uno (auto-reflexión), en lugar de durante el auto-reconocimiento, pensar en el autoconcepto o pensar en la autoestima, por ejemplo.”

Cuando el cerebro descansa, es capaz de integrar información interna y externa en “un espacio de trabajo consciente”, dijeron Moran y sus colegas.

Cuando no te distraes con el ruido o las tareas orientadas a objetivos, parece que hay un momento tranquilo que permite que tu espacio de trabajo consciente procese las cosas. Durante estos períodos de silencio, su cerebro tiene la libertad que necesita para descubrir su lugar en su mundo interno y externo.

El modo predeterminado le ayuda a pensar en cosas profundas de una manera imaginativa.

Como Herman Melville escribió una vez: “Todas las cosas y emociones profundas de las cosas están precedidas y acompañadas por el silencio”.

El silencio alivia el estrés y la tensión.

Se ha encontrado que el ruido puede tener un efecto físico pronunciado en nuestros cerebros que resulta en niveles elevados de hormonas del estrés. Las ondas de sonido llegan al cerebro como señales eléctricas a través del oído. El cuerpo reacciona a estas señales incluso si está durmiendo. Se cree que la amígdala (localizada en los lóbulos temporales del cerebro) que está asociada con la formación de la memoria y la emoción se activa y esto provoca una liberación de hormonas del estrés. Si vive en un ambiente ruidoso y constante, es probable que experimente niveles crónicos de hormonas del estrés.

Fuente original: https://www.lifehack.org/377243/science-says-silence-much-more-important-our-brains-than-thought

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